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苹果向iPhone X激光芯片供应商Finisar投资3.9亿美元

2017年12月15日 资本观察 ⁄ 阅读 178 次
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苹果旗下“先进制造基金”(Advanced Manufacturing Fund)12月13日宣布向 iPhone X 和AirPods 的激光芯片供应商 Finisar 再次投资 3.9 亿美元。该投资基金在今年早些时候曾向康宁注资2亿美元,后者为iPhone和其他苹果产品制造玻璃。

苹果公司表示,Finisar 公司不仅为 iPhone X 生产垂直腔面发射激光(Vertical-Cavity Surface-Emitting Laser,简称“VCSEL”)芯片(可作为原深度摄像头系统的一部分),还为 AirPods 提供传感器的支持。

据了解,本次投资完成后,Finisar 将启用德克萨斯州一座占地70万平方英尺的废弃制造工厂,将其变为高科技设施,研发 VCSEL 芯片。这些芯片可以进行深度和距离感知,帮助支持 ?Face ID、Animoji 和ARKit 等苹果产品新功能。同时,苹果的投资还将为德州的新设施创造 500 多个新工作岗位,其中包括工程师、技术人员和维修团队。

这也是苹果通过其“先进制造基金”(AMF)投资的第二笔交易。今年5月,苹果CEO蒂姆·库克(Tim Cook)宣布了规模为10亿美元的“先进制造基金”计划,并向大猩猩玻璃制造商康宁公司(Corning)投资2亿美元。目前来看,“先进制造基金”投资于康宁和 Finisar 的两笔资金已经占了初始承诺总额的一半以上。

由于 VCSEL 芯片在 iPhone X 的前置 3D 深度传感器中发挥着重要作用,Finisar 已经在苹果的供应链中崛起。据了解,每部 iPhone X 都会拥有三枚VCSEL 芯片。自2016年底以来,这种芯片还用在了 AirPods 产品中,其可以用于检测用户何时插入和移除耳塞。

苹果公司表示,相较2016年,今年第四季度将在全球范围内采购多10倍的 VCSEL 芯片。

针对这次投资,苹果公司首席运营官Jeff Williams 在一份声明中表示,该公司很高兴能在未来几年内与 Finisar 进行合作:VCSEL 为苹果公司开发一些最先进的技术提供了动力,我们很高兴在未来几年与 Finisar 有相关合作,以推动 VCSEL 技术和其支撑的应用的发展。

对此,Finisar CEO Jerry Rawls 则表示:当我们把久经验证的制造能力与德克萨斯州一流的设施结合,我们有信心实现我们共同的目标:那就是为消费者提供令人兴奋的新功能。

Finisar 成立于1988年,其主要产品是无线电收发器和应答机,能够支持高速语音、视频和数据通信。该公司总部位于加州森尼维尔市,目前共有14,000名员工。除了苹果,其客户还包括思科、华为、IBM和惠普企业。

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